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至善起源 ORIGINS

1994年,二戰結束49年,遠離戰爭戕害的台灣,經濟逐漸起飛,解嚴後的台灣社會也正穩步走向一個多元開放的新階段,相形之下,越戰雖然在1975年結束,但戰爭帶給越南人民的傷害太大,傷口仍在癒合中……

從大慟中萌芽的大悲

一位幼年遭逢越戰、離鄉背井逃難至德國的佛門弟子—善山師父,因緣際會下,於1994年來到台灣的師大語文中心進修中文。因思鄉情切,在同學的陪同下,返回越南探訪,因著一念之善,開啟一連串跨越國界、跨文化的善行,一切的起因其實來自赤裸裸的苦難。

當思鄉情切的善山師父回到故鄉後,見到不是童年純樸自足的故鄉,而是遭受戰爭蹂躪後百廢待舉的貧瘠。傷痛之餘,在滿目瘡痍的景況下,在廣治一處小村落,善山師父聽見遠處傳來孩童的哭聲,急忙走上前去探知究竟……

只見一位母親手中抱著一個年約四歲的孩童,滿臉哀戚。

原來小孩一開始只是單純感冒發燒,但一直沒有錢看醫生或買藥治療,導致病情日漸加重,眼下已經奄奄一息。

眼見此景,善山師父當下立刻趕往城鎮買藥,希望能趕緊救治病童。

不料,當善山買藥回轉時,孩子早已撐不住,活生生在母親的手臂中斷了氣……無助的母親看到稚子眼睜睜在懷中死去,不禁哀號痛哭……

眼見無辜的小生命,只因貧窮就永遠失去長大的機會,善山師父和同伴們也不禁潸然淚下。

於是善山師父當下發願:一定要募集更多的藥品,送到越南來幫助更多急需救助的病童,冀望能阻止同樣的悲劇再發生,挽救更多在生死邊緣掙扎的孩童……

正是這份單純助人的初心,一傳十,十傳百,點燃了更多人的愛心,串起至善從創立之初,就不曾間斷的越南貧童援助行動。

台灣人逐漸接棒注入能量

返台之後,一開始,善山沒有想太多,只想盡快送一些救急的藥品過去,於是,在師大中文班來自美、德、法等國的同學群策群力下,善山開始聯繫德商藥廠,如拜耳(Bayer)等,陸續募集藥品送到越南,解決病童們的迫切需要。

這段時期,除了藥品的募集,也開始對外募款,這段時間,善山師父大約每半年會往返台灣和越南之間,親自將募來的藥品和物資送到越南去。

此外,台北的「佛教精研會」也出手協助善山師父,提供信義路二段的一處禪修中心,以充作行政之用。由於經費和人員不足,一人往往必須兼負多種任務,身兼數職。不久,善山師父開始在禪修中心講經說法,隨著學生日增,募款範圍日漸擴大,來自四面八方的義工也慢慢增加。台灣的民間一向充滿能量與活力,善良的台灣人愛心豐沛,行善一向不落人後。也因此,善山師父雖然是一個外來客,但以一己微薄的力量堅持救助越南貧童的行動,卻逐漸得到台灣人熱烈的支持和響應。

這份善念的火苗,就在台灣人的護持下,逐漸燃旺,成為照亮越南貧童的溫暖火炬。

確立目標 優先救助貧童

由於善山師父較為熟悉的越南佛教界,以扶助胡志明市的孤兒院為主,外加當時在台灣從事孤兒救助的陳明郎先生提供不少實務經驗,讓原本什麼都想做的善山師父,在早期決定先聚焦在協助胡志明市的孤兒院。

這段時期,工作同仁逐漸感到慈善也需要有計劃和組織,才能讓有限的物資發揮最大效用。此外,越南方面發出求援項目也日漸增加,亟需有效的判斷和分配,才不會浪費資源,有鑑於單打獨鬥不如眾志成城,大夥建議善山應該要成立一個正式合法的NGO,才會有公信力募集更多的資源,號召社會上更多人一同關懷越南的貧窮問題。

在善山師父和同仁的努力推動下,終於有了具體成果。由於善山師父是外籍人士,無法在台灣登記申請社團,於是邀請同為佛教界的釋今能法師出面擔任理事長。1995年6月,「中華至善社會服務協會」正式登記立案,開啟了台灣民間社會第一個自發性協助越南貧童的國際援助組織,也是『財團法人至善社會福利基金會』的前身。